在歷史上北方曾出現很多煊赫一時的民族,匈奴鮮卑柔然突厥契丹女真蒙古扶余高句麗回鶻吐蕃……,這些古代民族在分布、人口數量、民族文化等方面都有很多不相同的地方,在民族的起源、形成、歷史、演變方面也都有各自的特點。這些民族大多都是由五部分演化而來,分別為:1、匈奴部分;2、東胡部分;3、突厥部分;4、通古斯部分;5、羌藏部分。而這五部分,按西方語系劃分,對應關系為:突厥語族(支),包含突厥、回紇;蒙古語族,包含東胡、鮮卑、柔然、契丹、蒙古、達斡爾;滿-通古斯語族,包含肅慎、靺鞨渤海、女真、滿族;漢藏語系,漢、羌、氐、吐蕃、藏族。按生活方式又可劃分為農耕、狩獵、漁獵、草原游牧民族

關于北方民族的來龍去脈,一些學者更詳細的觀點:

匈奴民族史:戰國后期興起,漢武帝后匈奴受到持續打擊,主體在東漢被徹底擊潰,北單于西逃歐洲,與后來遷入的馬扎爾人融合,構成今天的匈牙利人(有爭議,也許微乎其微)。

東胡民族史:在秦朝時被匈奴滅亡,之后分成兩大部分:烏桓和鮮卑

烏桓民族史:被曹魏消滅,融入漢族及鮮卑。

鮮卑民族史:主體部分在隋唐時終于被漢族同化,其余滯留草原的在北魏演化為柔然

柔然民族史:源自拓跋鮮卑,后被突厥擊敗,滅亡于西魏末年,部眾分化為室韋(蒙古)和契丹(有爭議),阻卜似與柔然、蒙古有關。

契丹民族史:主體被女真族和漢族同化,剩余的西逃到中亞,建立西遼政權,與當地人融合,成為中亞人的一部分。我國東北達斡爾與契丹有較直接親緣關系。

蒙古民族史:為先秦時東胡的一部分,由鮮卑柔然演化而來(有爭議),一直發展沒落到現在冒出來個泛蒙古主義,蒙古國源自達延汗分封的喀爾喀萬戶,中國內蒙古也有部分喀爾喀蒙古人普遍信仰薩滿

突厥民族史:有可能是匈奴的一個分支,后滅亡了柔然,其自身主體被回鶻和唐所滅,剩余的向西逃竄,形成了今天主張泛突厥主義的土耳其人。仍有很多進入中原,比如,沙陀人(沙沱人、沙坨人),先后創建多個國家或部落組織-突厥汗國東突厥汗國西突厥汗國后突厥汗國葛邏祿喀喇汗國等。突厥人都成了穆斯林,是突厥人推動了新疆的伊斯蘭化現代突厥人分布在世界各地

回鶻民族史:主體由丁零人構成,融入了鐵勒(敕勒)和高車人的一部分,在唐朝時期,將突厥主體滅亡。回鶻生存發展到現在,就是今天的維吾爾族。

夫余民族史:后來分為兩支,一支為高句麗,一支被北方早期民族同化。穢貊與扶余、高句麗關系復雜,橐離、扶余、高句麗似也有關聯。

夫余和女真系的關系是怎樣的呢?(夫余的史料很少,但其實它是熱點,是東北亞歷史重要組成部分)

女真民族史:源自肅慎,后稱挹婁,又稱靺鞨,后為女真,建立金國元時女真衰退,元對東北女真族的統治嚴苛,女真族的社會形態不均衡,明朝時分化為建州女真海西女真、野人女真,建州起源于胡里改,后發展為滿洲(有爭議),努爾哈赤建立后金皇太極時更國號為清,建立滿清王朝,一直沒落到現在,即今天的滿族人。朝鮮東北部也曾長期是女真人的居地

黨項民族史:羌族的一部分,似乎融入了拓跋部鮮卑。后被蒙古人滅亡。

氐:和羌族較近,但有人認為是匈奴一部分,后被漢族融化。

吐蕃民族史:藏族,是古代羌族發展而來,與漢民族同屬漢藏語系。

渤海民族史:粟末靺鞨大祚榮建立渤海國,統治階層為文明程度較高的粟末靺鞨人和高句麗國遺民,國民有粟末靺鞨人、高句麗人、黑水靺鞨人。渤海被契丹滅后,居民部分被契丹強遷內地和遼東最終融入漢和蒙古,部分投奔高麗,大部分留居原地融入起源于黑水靺鞨的女真人。

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