史稱明政不修,乃太祖廢相之故,這說法正確嗎

史稱明政不修,乃太祖廢相之故,此說當否?試評述之。

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不少史家每提到明政之不修,多歸咎太祖之廢相,認為有明一代的亂源,主要是因太祖開始實施君主集權統治所導致。這說法未免過于武斷,犯了以偏概全的毛病。其實明政治的敗壞,太祖的廢相只不過是眾多因素之一。

但凡每種制度的確立,必有其利弊,論其優劣,不外乎衡量其利多,抑或弊多。此外,即使所訂立的制度本為一良好制度,但長期施行而未能因時修改的話,至后期也難免流弊叢生。考宰相制度盛行于漢唐,漢設三公坐堂論道,以丞相掌行政,太尉掌軍事,御史大夫管監察,彼此牽制,一起輔助王室,漢室因而得以興盛。但至西漢末年宗室瘖弱,最后被外戚王莽所篡。光武中興,重建漢室,仍沿用西漢制度以三公統理全國政務,只是改了三公名稱。但明章以后,國勢日弱,初有戚宦之弄權,然后出現黨錮之禍、黃巾之亂和州牧割據,結果東漢淪亡。

唐代隋而起,太宗確立三省制度,設中書、門下、尚書,統領全國機要,另設政事堂作為三省首長論政的地方。一時天下太平,先后出現貞觀、永徽、開元治世。但天寶以后,李林甫、楊國忠等奸相先后掌政,國勢日走下坡,終于爆發安史之亂。自此以后,唐面對宦官亂政、藩鎮割據、外患嚴重等等政治難題。最后為強藩朱全忠所篡。

可見,漢唐雖置相,但政治仍不免敗壞,甚而亡國,則宰相制并非一完美無瑕的制度。故即使明太祖不廢相,也難保政治必能清明,天下大治。更何況若細心分辨,可發現太祖廢相后的70年,明國力仍算隆盛,則知廢相也未必不會有善政的出現。其實打擊明政治,使其綱紀蕩然,是由各方面的因素所促成的,其中包括君主荒怠、宦官弄權、朋黨相爭、科舉缺點、流寇為禍等等。這些亂象,各自有其成因,并非純因廢相而導致的。

首先,有關明代君主荒怠的問題。大體來說,明代君主除太祖、成祖、仁、宣等尚算英斷外,其后的君主,大多是庸碌無能、貪圖享樂。由于明自太祖開始行君主集權制,一切國家事務,盡決于皇帝,君主既多無日理萬機之才能,實難負起這項艱巨的工作,而政制之紊壞,自屬必然的發展。

其次,明代宦官亂政嚴重。明初太祖雖深鑑于漢唐宦官為禍嚴重,曾鑄鐵牌于宮門,嚴禁內臣干預政,但他卻自亂制度,任用宦官出使犒軍,處理錢糧收支等財政要務。至成祖時,又因在靖難之變得中官助力而登帝位,所以更任用宦官。英宗時,因沖齡嗣位,宦官王振乘時肆虐。此后憲宗、孝宗、武宗、神宗、熹宗,全部都寵任宦官,宦禍更為嚴重。直至思宗時,雖誅除魏忠賢,但國家已衰敗不堪。后更有宦官曹化淳打開城門讓流寇攻入北京,而致思宗自殺。可見明在宦禍困擾下,造成政治日壞,甚而至亡國。

此外,明朝臣的黨爭亦促成政治崩壞。明太祖立國之初,廣開言路,獎勵臣民上書議政,促成士人好議朝政之風。這種開放態度,配合清議傳統,朝臣更勇于批評朝政,逐漸形成政見沖突,出現黨爭。加上明自仁宣以后,以科舉取士,士子為求登第,結納坐主,考官又多廣結門生以鞏固其勢力,結黨之風更牢不可破。嘉靖年間,大議禮之爭,已顯現出朝臣分成黨派。萬歷至天啟年間,由于建儲議、國本論、三案及京察等事件,更令黨爭推至高峰。而東林黨與非東林黨之爭,又因魏忠賢的介入更形復雜,由于東林黨對魏忠賢大肆抨擊,結果魏氏捕殺東林黨人,正直朝臣盡去,小人當政,朝政更趨腐敗。由此可知,明代的黨爭,亦是促成明政不修的主因。

再者,明代選士制度的缺點也促使明政治不修。明代以開科取士方式選拔人才,又為取士有客觀的評定標準,于是以朱熹的註疏為依歸,士子只須以圣人的言論為準,無須有自己的創見,久之成為對思想的束縛。后來更發展成以八股文為科舉的定式,應試者必須依樣畫葫蘆,不得違格,形成了文字運用的束縛。況且,八股文的出題范圍,僅限于四書,范圍太狹,考生不用讀四書原文,只記誦一二百道文章,即可入場應試,甚而僥倖中式,影響官員的質素。無怪顧炎武指摘「時文(八股文)敗壞天下之才,而至士不成士,官不成官,兵不成兵,將不成將。」官員質素差劣,政治自然亦敗壞。故明政不修,與明科舉制的缺點有著密切的關系。

最后是流寇的對明作致命的打擊。明中葉以后,由于君主怠惰昏庸、宦官專權、黨爭常生、忠良盡去,朝政敗壞,民不堪命;加上土地兼併嚴重,不少農民淪為流民,民怨已達到頂峰。而君主只知大多揮霍,冗員增加,軍費亦不斷增加﹝剿倭、朝鮮戰爭﹞,政府財政困難,于是向人民徵收重稅﹝遼餉、剿餉、練餉﹞,人民生活困苦。最終因崇禎年間,陜西發生大旱,蝗蟲為禍,出現飢荒,人民無法生活,被迫搶略,引發空前流寇之禍,而明亦隨之而亡。

綜合以上分析,可見明中葉之無善政,實不能完全歸咎于太祖之廢相。明代君主的庸碌荒怠,宦官的恃勢弄權,朝臣的結黨成風,科舉的敗壞人材等均是成因之一。實際上,太祖之廢相,其弊處僅在破壞漢唐以來發展而成的宰相制度而已,斷不能說廢相就無善政。況且,日后清承明制,仍不置相,但清卻有康雍乾三朝近一百年的盛治,更足以證明廢相并不代表無善政。所以黃宗羲在《明夷待訪錄》中認為「有明之無善政,自高皇帝廢相始。」實有武斷之嫌。

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