明代宦官專權亂政的原因

明代宦官能專政之原因

下載PDF格式《明代宦官專權亂政的原因

明代自成祖開始,宦官便在政治舞臺扮演重要角色,而明之宦禍,始于英宗之王振,盛于武的劉瑾,極于熹宗之魏忠賢。然而宦官之得勢,因素甚多,并非一、兩點所能概括。現就各因素陳述如下:

首先是君主寵信所促成。明太祖鑑于漢朝宦官之弊,曾效法唐太宗禁制宦官,下令禁宦官預政領兵;不久又定宦官不許識字的禁令;其后更制鐵牌置宮門中,上面寫著:「內臣不得干預政事,犯者斬。」此外,又禁宦官與各司往來,不得兼外臣之職銜,不得著外臣冠服,并規定其官不得過四品,可見太祖是要宦官成為君主的忠誠僕人,不許他們掌握政事。可是,太祖卻自亂禁制,以宦官承辦觀兵奉使等外事。【然而太祖始終能嚴密控制宦官,因此太祖時,宦官只能承命辦事,無法專權。】明代宦官政治勢力的抬頭,實始于成祖,成祖為酬答宦官在靖難起兵時通報京師虛實及開城門迎降的功勞,改太祖遺訓,重用宦官,以宦官出使外國,或統兵鎮邊,或出任監軍,或提督市舶,或採辦等,因此宦官的權勢大盛。更重要的是,成祖設立東廠,又恢復太祖末年廢除的錦衣衛,以宦官統領,負責監視臣民,甚至有權自刑訊的權力,宦官氣燄更盛。【然而,成祖時期,君主仍有足夠能力駕馭宦官,宦官并未獨掌大權。】至宣宗時,在宮中設內書堂,教宦官讀書,又準司禮監太監遵照內閣票擬字樣用硃筆批決奏章,稱為「批紅」,宦官開始參與政事,進一步助長了宦官勢力的發展。可見,由于君主的寵信,使明代宦官逐步掌握到廠衛的控制和可參與政事,促使明代宦官能亂政。

其次,太祖之廢宰相,亦導致宦官有弄權之機會。明太祖于洪武13年罷廢丞相,將一切政權分由六部處理,而六部直隸皇帝,所有文武長官皆無裁斷之權,事事均須請旨,從而使君權相權合而為一,但因事務繁多,君主難以獨理,于是設有學士輔助。成祖以后,大學士漸受親近,正式出現「內閣制」,然而,決策權仍由君主掌握。明中葉后,改為以內閣起草「條旨」,以票擬形式表達意見,經君主同意后,由宦官代為批決。可是,隨著君主逐漸荒怠,與內閣日益疏遠,宦官變為君主與內閣的中間人。其后,內閣的票擬更由司禮監的掌璽和秉筆太監直接批決,而皇帝諭旨也先由司禮監定出題目,再交大學士擬稿。這樣,司禮監宦官便成為真正的決策者,內閣首輔強如張居正,亦需勾結宦官馮保。可見太祖廢相確使宦官有機會弄權,難怪黃宗羲在《明夷待訪錄》中說:「有明一代之無善政,自高皇帝廢丞相始。」【然而太祖之廢相只是明代宦官亂政眾多因素之一,若果只強調這因素,而忽略其他原因,則未免太武斷,犯了以偏蓋全的毛病。】

此外,明代宦官知識水準的提高也使宦官可亂政。明太祖時,曾令「內臣不許讀書識字」,所以明初宦官是未嘗識字的。但至宣宗時,因其叔高煦意圖謀反,為免朝臣與宗室私通,以宦官為耳目,在宮中設內書堂,教宦官讀書。自此以后,宦官多通文墨,熟知古今,對政治的興趣提高,而其手段更為高明。更重要的是,宦官識字后,可以協助君主批閱奏章,成為專權的資本。加以明科舉採層層淘汰制度,士子入仕,只限科舉一途,但求官者多,而官位少。落第士子,往往只屈居下僚,難有出頭之日。相反,宦官雖為人鄙視,但一旦深得信任,便可得榮華富貴,因而有少數士子甘心自宮為奴,如劉瑾本為知識分子,其文章曾受同鄉李東陽所推重,但甘于成為宦官,結果得寵于武宗。由于知識分子加入宦官行列,以他們的智識,加上能取悅君主,進而把弄朝政。

【應注意是,宦官干政,與學識并無必然關系,例如明代為禍最烈的宦官魏忠賢,便是目不識丁,只是憑君主年幼而專權。故此,通曉文墨有助宦官專權,但并非必要條件,主要是視乎君主對宦官的信任和駕馭程度。因為宦官權力是源于君主,只要君主有足夠能力加以控制,宦官便無法專權,例如太祖和成祖時期,就是典型例子。可惜,明宣宗后,君主大多不理政事,對宦官的駕馭能力也較弱,以致出現禍亂。】

朝臣的趨附也促使宦官勢盛。由于宦官權力龐大,朝臣無法對抗,反而爭相趨附,以求自保,例如英宗時期,王振得寵,四朝老臣楊士奇對他亦無可奈何;神宗時期的張居正,亦因與司禮監交好,才能舒展抱負,可見朝臣求有作為,必須依附宦官。另一方面,明中葉后,朝臣又常為小事爭執,氣節薄弱的朝臣,更勾結宦官,排除異己,例如非東林黨勾結魏忠賢對付東林黨,就是著名例子。因此,《明史》說:「明代宦官之禍酷矣!然非諸黨人附麗之、羽翼之,張其勢而助之攻,虐燄不若是其烈也!」

明宣宗以后,君主多沖齡登位,亦是明代宦官能亂政的一項重要因素。由于君主沖齡登位,對軍國大事一無所知,且喜歡玩樂,故此大多對繁瑣奏章不屑一顧,將批閣奏章之權力交予宦官,使宦官權力大增。王振和魏忠賢便是分別乘英宗和熹宗年幼而擅權,而且肆行無忌。另外,亦由于明君主多年幼登位,見識又淺薄,往往未能駕馭外廷官員,以致明君主轉而傾向依賴身邊宦官。因為在他們心目中,宦官既不如朝臣專橫,又無篡位能力,故君主可安心任用,并意圖借助宦官協助來打擊大臣,達致君主專政的目的。宦官因此勢力漸大,造成宦官專權之禍,所以清代史學家趙翼在其《廿二史札記?明代宦官條》明白指出導致代宦官之禍的主要原因是「人主童昏,漫不省事」。【趙翼同時舉出憲宗稍能自主時,便將汪直疏斥不用,以及武宗后期亦將劉瑾擒殺兩個事例,証明君主有意制裁宦官的話,在明代時是絕對可以,原因是宦官權力源于君主。可惜明代自宣宗以后,不是年幼登位,便是大多不理政事,庸碌無能,所以宦官才有機會專權。】

明中葉的政治腐敗亦是宦官能亂政的因素之一。在明初葉,政局清明,所以盡管君主有任用宦官,但宦官均未有專權。但至明中葉,明內憂外患日漸嚴重,政權動搖,宦官勢力有機會冒起。憲宗時,內有盜賊,外有毛里孫等外患,宦官汪直便得以崛起。因此,明宦官擅權與明室政治日趨腐敗,是息息相關的。

總括來說,導致明宦官得勢之原因眾多,絕非一、兩個原因可完全解釋。

【明代是宦官專政的另一高峰。然而,宦官能否專權,全視乎君主的能力而定,例如太祖至成祖期間,充分駕馭宦官,便創出不少功績,其中鄭和下西洋就是著名例子。可是,成祖以后的二百年間,除孝宗、世宗兩朝外,都由宦官專政,使政治運作形成雙軌形態,一方面是以六部為首的官僚系統,另方面則是由司禮監領導的宦官組織,形成皇帝、宦官、士大夫共治天下的局面。

應注意的是,明代君權高漲,因此宦官雖憑司禮監等具有制度認受性的組織專政,卻始終受著君主控制,例如武宗對付劉瑾「片紙中夜下而晨縛」,與東漢和唐代宦官力量凌駕君主,甚至策立嗣君的情況,明顯不同。】

明代宦官專權亂政的原因 baidu
明代的宦官專權  明代雖然多次出現宦官專權  明代宦官專權的形成  明代宦官專權的影響  明代宦官專權的特點  為什么明朝宦官專權  清朝為什么沒有宦官專權  明代宦官  什么是宦官專權  
最新加入:歷史