明朝宦官專權的經過

明代宦官專權之經過

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明之宦禍,始于英宗之王振,盛于武的劉瑾,極于熹宗之魏忠賢。現將明代宦官專權之經過分述如下:

明英宗時,宦官王振得皇帝龐信。王振出身進士,其后因為失職,被逼充當宦官,被選入內書堂侍從太子。宣宗去世后,英宗即位,王振掌管司禮監。可是,當時張太后聽政,政務盡委四朝老臣楊士奇,王振未敢專橫。但當張太后去世,楊士奇等老臣相繼退休,王振于是開始逼害異己,其至移去太祖鑄立「宦官不得干政」的鐵牌。而英宗也對他甚為尊重,稱他為「先生」,親王大臣更稱他「翁父」,朝臣爭相依附。王振欲以戰事邀功,致有麓川之役,戰爭10年,明損失嚴重。后又勸英宗親征瓦剌,引發「土木之變」,英宗被俘,王振被殺。其后,大臣于謙擁立景帝,誅滅王振一族。王振專權7年,竟得金銀60萬貫,真玩無數,可見他當政期間的搜刮程度。

土木之變后,大臣于謙立景帝,以曹吉祥、劉永誠等統制諸軍,開創宦官掌握京城守備的先例。不久,曹吉祥勾結石亨迎太上皇英宗復位,是為「奪門之變」。曹吉祥掌司禮監,總督京兵,朝臣爭相依附。不久,英宗懷疑石亨對他不利,擒捕石亨,曹吉祥恐怕禍將及己,與兒子曹欽和千戶馮益叛變,事敗被殺。

英宗死,憲宗登位。憲宗設西廠,以汪直統領。汪直專政后,屢興大獄,隨意捕殺大臣百姓,外出時公卿皆須避道,權傾天下。后來,憲宗知悉汪直洩露宮中機密,對他逐漸疏遠。后將他外調到宣府監軍。其后,因御史多次彈劾汪直擾民,憲宗又調汪氏到南京任「御馬監」,廢置西廠,對他不再信用。

明孝宗登位后,頗能勵精圖治,施政較重民生,政治稍見清明。這時期宦官權勢雖稍收歛,但并未消除,孝宗死后,宦官之禍復熾。

明武宗寵信劉瑾,于東西廠以外設內廠,汪直為提督,刑罰比東、西廠更為酷烈。任劉瑾為司禮監太監,兼提督團營。劉瑾深懂運用計謀,常導帝嬉戲或乘武宗玩樂時奏事,武宗不堪煩擾,將政務盡委劉瑾,天下奏章由劉瑾代閱,人稱九千歲。劉瑾曾矯詔命百官跪奉天門下,可見專橫程度。其后,武宗深悔錯用,故逮捕劉瑾,更在他家中發現偽造的玉璽,劉瑾被誅。

明世宗沉迷宗教迷信,20多年不上朝視事,權臣嚴嵩于是勾結宦官以掌政,賣官鬻爵,搜刮民財,朝政更亂。

明神宗時,因平倭寇,致軍費激增,乃委宦官為礦監、稅使,專事聚歛,導致「貧富盡傾,農商交困」,激起民變。

明熹宗時,以魏忠賢任司禮秉筆太監,提督東廠。當時,正值外廷黨爭甚烈,非東林黨依附魏氏,散佈「東林將不利于翁(魏忠賢)」的論調,東林黨人楊漣彈劾魏氏24大罪,魏忠賢于是興起大獄,高攀龍、楊漣和左光斗等數十人,都被殺害。又毀各地書院,甚至誣殺邊將,其義子、干孫、宗族卻位列公侯。他竟自稱「九千歲」,而有地方官奏請為魏氏立「生祠」,將他與孔子相比。

熹宗死后,明思宗擒殺魏忠賢,復任東林黨,可惜思宗又寵任曹化淳等宦官,當李自成攻打北京,曹化淳開城門投降,明亡。

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